LGBTをはじめセクシュアルマイノリティの言葉は現在非常に多いです。Facebookの性別欄では、50種類以上から性別を選べるということで話題になりました。
当事者の中でもその言葉を把握しきれている人はいないかと思います。今回はその言葉の中でも女性同性愛者、レズビアンの語源をたどってみます。

lesbianの元々の意味

レズビアン(lesbian)は、「レスボスの」という意味の単語でした。レスボスとはギリシャに浮かぶ島の名前です。
ではなぜレスボス島が関係しているかというと、レスボス島に住んでいたとされる女流詩人サッフォーが、同性愛者であったというところからきています。
女性同性愛のことを英語でSapphismということがありますが、それももちろん彼女の名前サッフォー(Sappho)から来ています。
この語が女性同性愛を表す意味として用いられたのは、ここ100年ほどのことであるようです。

出展: http://www.etymonline.com/index.php?search=lesbian

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